Pep Guardiola batalkan libur Natal

KANALSATU - Umumnya memasuki Natal masyarakat Eropa libur dari seluruh kegiatan. Tapi tidak bagi Manajer Manchester City Pep Guardiola. Pep berjanji  tidak akan mengizinkan para pemainnya untuk berlibur saat Natal, ketika ia ingin memastikan mereka melakukan persiapan penuh untuk pertandingan Liga Inggris (Premier League) pada Senin (26/12) di markas tim juru kunci Hull City.

Pep, yang timnya menghuni peringkat ketiga dan tertinggal tujuh angka dari pemuncak klasemen Chelsea, mengatakan bahwa dirinya telah berkonsultasi dengan para pemain sebelum mengambil keputusannya.

"Mereka memberikan saran yang bagus kepada saya mengenai apa maknanya bermain pada Boxing Day di markas Hull City," ucapnya pada konferensi pers yang berlangsung pada Jumat.

Boxing Day adalah sebutan untuk hari libur nasional yang dirayakan di Inggris Raya, Kanada, Selandia Baru, Australia dan beberapa negara lain yang tergabung dalam negara Persemakmuran (Commonwealth). Khusus di Inggris ditandai dengan tetap bergulirnya pertandingan liga sepakbolanya.

Pep menyatakan, "Kami akan berlatih (Sabtu) besok dan pada tanggal 25, kemudian kami naik bus pada malam hari ke markas Hull, Kami akan melakukan persiapan seperti layaknya ini bukan Natal."

Kapten Vincent Kompany, yang tidak bermain sejak pertengahan November, masih harus absen karena cedera lutut sedangkan bek Pablo Zabalate harus menjalani tes kebugaran, setelah dirinya sempat mengalami cedera kecil saat menang 2-1 atas Arsenal.

Penyerang Sergio Aguero akan menjalani masa hukuman terakhir dari skors empat pertandingannya, dan gelandang Fernandinho telah menyelesaikan skors tiga pertandingannya, demikian laporan Reuters.

"Apa yang saya pelajari dari masa singkat saya di sini adalah celah antara sepuluh tim pertama dan sepuluh tim terakhir tidak besar," papar Pep.

Ia menimpali, "Orang lain berkata sebelum saya datang ke sini betapa rumitnya permainan-permainan di sini, maka saya tidak mengharapkan pertandingan-pertandingan mudah. Kami harus bersiap. Ini adalah tahun pertama saya di sini."

Selain itu, ia menambahkan, "Hull memulainya dengan cukup baik. Tentu saja, situasinya tidak bagus namun saya telah melihat banyak pertandingan dan mereka merupakan tim yang istimewa." (Antara)

Komentar